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Mistral Gagnant aux Chorégies

FESTIVAL – Le grand festival d’art lyrique s’est ouvert jeudi soir avec « Carmen », le plus sensuel des opéras français. A voir et revoir via France Télévision.

On a peut avoir déjà vu ou entendu « Carmen », l’opéra français le plus joué au monde, le voir aux Chorégies d’Orange est une expérience extraordinaire. La ville de 30.000 habitants est bouleversée par l’arrivée de milliers de fous d’opéras. Si la représentation ne commence qu’à la nuit, l’effervescence se fait sentir bien plus tôt : parkings, restaurants et taxis sont pris d’assaut, les hôtels réservés d’une année sur l’autre. « Ce qui attire aux Chorégies c’est le Théâtre antique, consrtuit il y a 2000 ans, patrimoine mondiale de l’Unesco. Son mur de scène de 45 mètres offre une réverbération sonore naturelle qui est très confortable pour les chanteurs. Ils s’adressent à 8300 personnes sans micro ! Et le public a une impression de proximité avec les artistes. C’est magique et mythique. »

Et pourtant, il faut être fou pour organiser un festival lyrique ici : rassembler – en toute sécurité – des milliers de spectateurs sur un petit mois, monter des décors immenses habillant la scène de 61 mètres de long, et gérer la météo, pluie ou mistral violent. Une date de report est prévue pour chaque représentation. Résultat : un festival très populaire, le plus vieux de France puisqu’il a commencé en 1869 par une formule généraliste et s’est recentré sur l’opéra en 1971 (44e édition). Autre exception : il s’autofinance à 80%, au risque parfois de passer dans le rouge dans un budget de 5,8 millions d’euros. Car une production d’opéra coute très cher : un orchestre d’une centaine de musiciens de haut niveau (le Philharmonique de Radio-France pour « Carmen »), de nombreux choristes (les chœurs des opéras de Nice, Angers-Nantes et Avignon), des costumes, la mise-en-scène et bien sûr, les plus grands chanteurs aux cachets tournant autour de 50 000 euros la soirée.

photo_91Jonas Kaufmann a tout pour lui
Avec « Carmen », l’attention des mélomanes devrait naturellement se tourner vers la mezzo-soprano Kate Aldrich qui incarne à Orange cette femme sensuelle pour qui « l’amour est enfant de bohème ». Pourtant, le public des Chorégies a retenu son souffle quand apparaît Don José, incarné par Jonas Kaufmann. Ce ténor allemand a tout pour lui : un physique de mannequin de haute couture, une voix de velours, une technique vocale sûre, une personnalité intelligente et modeste. Il sait tout autant briller dans l’opéra français avec une diction impeccable et tirer des larmes dans les airs de Puccini : son prochain disque « Nessun Dorma » à paraître à la rentrée chez Sony s’annonce déjà comme un incontournable.

Jeudi soir, Jonas Kaufmann a lutté sans flancher contre un mistral à décorner le taureau du toréador. « Si l’on chante ici, c’est justement pour ce sentiment exceptionnel du plein-air, de pouvoir chanter à ciel ouvert. « Carmen » est l’opéra idéal pour ce lieu : il se passe sur la place du village du Sud, dans les montagnes, une atmosphère qui résonne avec celle des Chorégies. Une fois que les gradins sont remplis, plus que dans tout autre salle de concert du monde, c’est fantastique ».

En direct samedi 11 juillet, 20 h 40 sur France 3. A revoir sur culurebox.fr. Et aussi lundi 13 juillet à 20 h sur France Musique.

Fiche technique du festival
OU ? à Orange (Vaucluse) dans les arènes romaines du Théâtre antique, qui peut accueillir 8300 spectateurs
QUOI ? le plus ancien de France, fondé en 1869. Les opéras « Carmen » et « Il Trovatore » mis en scène dans le théâtre antique, des concerts lyriques et symphoniques.
QUI ? les plus grands chanteurs comme Roberto Alagna, Jonas Kaufmann, Iva Mula, Marie-Nicole Lemieux, l’Orchestre de Lyon et l’Orchestre Philharmonique de Radio-France, l’Orchestre national de France, la pianiste star Martha Argerich,.
QUAND ? Jusqu’au 4 août avec parfois un concert à 18 h et un opéra à 21h30. Retransmission de « Carmen » ce soir à 21h45 sur France 3.
COMBIEN? De 10 € à 90 € pour les concerts. De 46 à 260 € pour les opéras. http://www.choregies.fr 04 90 34 24 24.

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